Χιόνι στο Νότο – Snowsports

1
Χιόνι στο Νότο – Snowsports

Στοχεύοντας στο μέλλον. Δεν είναι περίεργο που τους αποκαλούσαν όπλα χιονιού. Φωτογραφία: Beech Mountain Historical Society

Ποιος θα έγραφε ένα βιβλίο για το χιόνι στο νότο;

Θα. Να γιατί.

Το Νότος είναι το Rodney Dangerfield των χιονοδρομικών περιοχών — δεν φαίνεται να έχει ποτέ κανέναν σεβασμό. Τουλάχιστον έτσι το έβλεπα στα μέσα της δεκαετίας του 1970, όταν οι νότιες πλαγιές ήταν η «Ζώνη Μπανάνας του σκι», αναμφίβολα καλυμμένη με κόκκους.

Στην αρχή ήταν ενοχλητικό. Μετά με θύμωσε. Ήμουν αποφασισμένος να ξεκαθαρίσω το ρεκόρ. Το αποτέλεσμα: Southern Snow: The Winter Guide to Dixieένα βιβλίο του 1986 που ονομάζεται «ένα καλτ κλασικό» από τον αείμνηστο πρωτοπόρο του κινηματογράφου σκι, Warren Miller.

Εκπληκτικά 33 χρόνια αργότερα, το «κλασικό» επιστρέφει, σε μια νέα δεύτερη έκδοση από το University of North Carolina Press, και ακριβώς στην ώρα της για την 60η επέτειο του σκι στο Virginia’s Homestead—που θεωρείται το πρώτο που σχεδιάστηκε για να λειτουργεί αποκλειστικά σε μηχανήματα χιόνι. Το 1959, αυτό το αληθινό «άλμα πίστης» έθεσε το σκηνικό για τις υπόλοιπες πλαγιές του Νότου και την τελική επιτυχία της ίδιας της παραγωγής χιονιού.

Το νέο βιβλίο έχει λίγο διαφορετικό τίτλο, Southern Snow: The New Guide to Winter Sports from Maryland to the Southern Appalachiansαλλά η αποστολή παραμένει η ίδια — γιορτάστε τον τρόπο ζωής των χειμερινών σπορ του Νότου.

Εκτός από την ευκαιρία να επαναλάβω το πρώτο μου βιβλίο, το νέο Νότιο χιόνι παρέχει την ευκαιρία να ανακοινωθεί η ολοένα και πιο εθνική ποιότητα του σκι στο Νότο, ένα επίτευγμα που πολλοί νότιοι αγνοούν εντυπωσιακά. Στην πορεία, λέω εκατοντάδες εμπνευσμένες, ακόμη και παράλογες ιστορίες.

Οι καιροί έχουν αλλάξει. Η περιποίηση υψηλής τεχνολογίας προσφέρει βελούδινο ομαλό σκι. Φωτογραφία: Drew Stanley, Appalachian Ski Mountain

Η αναζήτηση για το νότιο χιόνι

Δεν ξεκίνησα ενθουσιασμένος με το χιόνι του Νότου. Μου άρεσε να κάνω πεζοπορία ως παιδί, και τότε το στρατό των Προσκόπων μου παρακολούθησε ένα φεστιβάλ ταλαιπωρίας τον Ιανουάριο του 1963 στη βόρεια Βιρτζίνια Μπλου Ριτζ με το όνομα «Operation Icicle». Ακούγεται διασκεδαστικό, ε; Τα αγόρια κοιμόντουσαν μέσα σε δύσοσμες, περίσσευμα στρατού, τσάντες με μούμια κάτω από πάνινα «μισά καταφύγια». Οι ηγέτες μας κουκέτες σε «αξιωματικούς», σκηνές τοίχου με σόμπες. Ξαναζούσαμε τον Β‘ Παγκόσμιο Πόλεμο. Οι Πρόσκοποι ήταν οι γκρίνιες και οι ηλικιωμένοι μπαμπάδες μας είχαν γίνει επιτέλους παττονέσκοι.

Ευτυχώς, σε κάποιο σημείο, θυμάμαι να βγαίνω σε μια χιονισμένη κορυφή, έκπληκτος από τα μαστιγωμένα από τον άνεμο παγωμένα δέντρα, κοιτάζοντας την πρώτη μου θάλασσα με σύννεφα. Αποφάσισα ότι αυτός ήταν ένας εφιάλτης που θα μπορούσα να αγαπήσω.

Η αναζήτηση συνεχίστηκε, συμπεριλαμβανομένου του χρόνου που ο πατέρας μου άφησε έναν φίλο από το γυμνάσιο και εμένα στο μονοπάτι Old Rag στο Εθνικό Πάρκο Shenandoah. Σταθήκαμε εκεί σε 20 ίντσες χιονιού βλέποντας τα πίσω φώτα μιας αγριόγατας Buick να εξαφανίζονται όταν ο φίλος μου είπε: «Άφησα το παλτό μου στο πορτμπαγκάζ». Ήμασταν μακριά με μαλλιά και μικρή εμπειρία.

Μετά από μια αγωνιώδη τρύπα στο Old Rag Shelter (πού ήταν τα σκι μας ή τα χιονοπέδιλα;), επιτέλους ανάψαμε φωτιά και εισπνεύσαμε λίγο χλιαρό φαγητό (και άλλα πράγματα). Ήμασταν τυχεροί που είχαμε το καταφύγιο πίσω όταν μπορούσατε να κατασκηνώσετε σε αυτό (δεν μπορείτε πλέον).

Ακούσαμε ανθρώπους να πλησιάζουν και ξαφνικά μια ομάδα από φουσκωμένους γιάπι της DC ανέβηκε με σκι —χωρίς αμφιβολία, διπλωμάτες, γιατροί, δικηγόροι—με κάθε γεμισμένο ρούχο και τζίτζο με πολλά χρήματα που θα μπορούσατε να φανταστείτε. Απόλαυσαν κρασί και γκουρμέ φαγητό ενώ εμείς ξεχωρίζαμε μπροστά στο καταφύγιο στο σκοτάδι προσπαθώντας να συντηρήσουμε μια άθλια φωτιά.

Μετά θυμάμαι ότι μύρισα κάτι αστείο (πάλι). Πριν αυτό που συνέβαινε βυθιστεί στην υποθερμική πορφυρή μου ομίχλη, κάποιος στο καταφύγιο είπε στον φίλο μου: «Ε, φίλε, καλύτερα να πεις στον φίλο σου ότι το πόδι του παίρνει φωτιά». Ναι, εκεί ήταν, μια μπλε φλόγα τρεμόπαιξε στην αδύναμη μπότα μου. Σκόνταψα στο σκοτεινό τοπίο για να βγάλω το πόδι μου.

Τότε ήταν που οι ηλεκτρικές συσκευές και οι σόμπες υγραερίου αντικατέστησαν τα «άλμπουμ δίσκων» στη λίστα επιθυμιών, και το να βρίσκεις όλο και περισσότερο χιόνι στο Νότο έγινε δουλειά, ξεκινώντας με ένα Subaru του 1977, το πρώτο από τα εννέα πλέον «Subes» για τέσσερις δεκαετίες. Οι φίλοι μου και εγώ επιβιώσαμε, γίναμε σοβαροί χειμερινοί πεζοπόροι και σκιέρ, βρήκαμε χιόνι σε όλο τον Νότο και κάναμε ετήσια ταξίδια για να σκαρφαλώσουμε στο όρος Ουάσιγκτον στο Νιού Χάμσαϊρ.

Αφού μετακόμισα στο Boone στα τέλη της δεκαετίας του ’70 για να ξεκινήσω το πρόγραμμα διαχείρισης μονοπατιών του Grandfather Mountain, σκέφτηκα ότι είχα βρει το καλύτερο μέρος των Southern Apps. Ζώντας στην πραγματικότητα στα βουνά, κατέγραψε πόσο έμοιαζαν με τη Νέα Αγγλία αυτές οι ψηλότερες νότιες κορυφές. Όταν τελικά σκόνταψα στα κατηφορικά χιονοδρομικά θέρετρα της περιοχής, τα τηλεσήματά μου μόνο για μονοπάτια βρήκαν ένα νέο σπίτι στις πίστες.

Αφιερωμένος στη ζωή του σκι σε μια περιοχή που είναι γνωστή περισσότερο για τον ήλιο παρά για το χιόνι, ερεύνησα την επιστήμη πίσω από το «γιατί» και το «πώς» του χιονισμένου ορεινού κλίματος και έμεινα έκπληκτος με το πόσο χιόνι έπεσε στις ψηλότερες κορυφές. Μια ομάδα φίλων baby boomer της περιοχής Boone δημιούργησαν τους High South Nordic Guides και δημιούργησαν ένα σκανδιναβικό χιονοδρομικό κέντρο στο όρος Roan. Το νοτιότερο χιονοδρομικό κέντρο αντοχής στην Ανατολή ήταν τόσο επιτυχημένο όσο και απίθανο, μια επίσημη παραχώρηση του πάρκου του Τενεσί, όχι λιγότερο.

Οι λάτρεις του χειμώνα θέλουν να διαδώσουν τη λέξη, αλλά όποτε προσπάθησα να στοχεύσω την πρώιμη γραφή μου στο νότιο σκι, η ερώτηση από τους εκδότες ήταν πάντα, „λέτε να κάνετε σκι εκεί κάτω;“ Και αυτό ήταν από περιφερειακές εφημερίδες. Οι εθνικές εκδόσεις σκι απλώς γέλασαν.

Αυτό το κύμα γελοιοποίησης έχει τελικά υποχωρήσει. Η κάλυψη του νότιου σκι από εμένα και άλλους βρήκε τελικά τον δρόμο της στις μεγαλύτερες εφημερίδες και περιοδικά της περιοχής, συχνά ετησίως. Ακόμη και τα εθνικά μέσα ενημέρωσης για το σκι άρχισαν να παρατηρούν τον μολυσματικό ενθουσιασμό των ανθρώπων που έκαναν σκι στα άχυρα. Αλλά οι παλιοί τρόποι πέθαναν σκληρά. Ένα άρθρο μου για ΣΚΙ Το περιοδικό περιλάμβανε ένα περίεργο τυπογραφικό λάθος – το βουνό «Beech» είχε γίνει κατά κάποιο τρόπο «Beach Mountain». ΟΧΙ ακριβως!

Μανιφέστο του 1986

Το πρωτότυπο Νότιο χιόνι προέκυψε ως ένα τσιπ 358 σελίδων στον ώμο μου και το νέο βιβλίο έχει αυξηθεί σε 446 σελίδες—αλλά όχι για να αντιμετωπίσει μια συνεχιζόμενη αρνητική εικόνα για το νότιο σκι. Απλώς φτάσαμε τόσο μακριά, έπρεπε να ξαναγράψω το βιβλίο για να προλάβω!

Η ιστορία του πώς το σκι γλίστρησε για πρώτη φορά νότια πάνω στο φυσικό χιόνι με ενέπνευσε πραγματικά. Πίσω στην εποχή, χαίρομαι που αναζήτησα μερικούς από τους πρωτοπόρους του σκι από τις δεκαετίες του ’30 και του ’40. Το Homestead στη δυτική Βιρτζίνια είχε ανοίξει μόλις 27 χρόνια πριν από το πρώτο βιβλίο, και συνάντησα, πήρα συνέντευξη και φωτογράφισα τον Sepp Kober, τον Αυστριακό εκπαιδευτή σκι υπεύθυνος για τις πίστες του θέρετρου και τόσα πολλά που ακολούθησαν.

Έζησα σχεδόν τέσσερις δεκαετίες από τότε, είδα τις τάσεις να εξελίσσονται, έκανα σκι στις πίστες και τα μονοπάτια, συμπεριλαμβανομένων πολλών σε όλες τις Ηνωμένες Πολιτείες και την Ευρώπη, ακόμη και στη Νότια Αμερική. Το σνόουμπορντ δεν αναφέρθηκε στο πρώτο βιβλίο. Δεν είχε εφευρεθεί. Ούτε ιστοσελίδες ήταν!

Το νέο βιβλίο έχει ακόμη ξεχωριστά κεφάλαια εμπιστευτικών συμβουλών για το πώς να είσαι σκιέρ κατάβασης, snowboarder, σκανδιναβικός σκιέρ, χειμερινός πεζοπόρος και ορειβάτης στο Νότο. Το κεφάλαιο για το ορεινό κλίμα, που ονομάζεται «οριστική μελέτη του καιρού των νότιων Αππαλαχίων» το 1986 από την Εθνική Υπηρεσία Ωκεανών και Ατμόσφαιρας, ενημερώνει και επεκτείνει αυτές τις γνώσεις, συμπεριλαμβανομένης νέας έρευνας για τον αντίκτυπο της κλιματικής αλλαγής.

Εκτός από τις καταχωρήσεις οδηγών σε όλα τα θέρετρα σκι και σνόουμπορντ της περιοχής, τα κέντρα σκι αντοχής και τις εγκαταστάσεις tubing, το μισό βιβλίο είναι ένας οδηγός μονοπατιών έξι πολιτειών που καλύπτει τα υψηλότερα μονοπάτια για χειμερινή πεζοπορία και σκανδιναβικό σκι από το νότιο Μέριλαντ.

Εδώ είναι το Southern Snow

Τίποτα δεν πετυχαίνει όσο η επιτυχία. Σχεδόν 40 χρόνια μετά την πρώτη Νότιο χιόνι, οι καλύτερες χιονοδρομικές περιοχές της περιοχής είναι τόσο εκλεπτυσμένες όσο και τα θέρετρα οπουδήποτε στη χώρα. Η πρωτοποριακή παραγωγή χιονιού συνεχίζει να βελτιώνει την ποιότητα και την ποσότητα του χιονιού στις πλαγιές. Η υπερσύγχρονη περιποίηση βάζει το κερασάκι στην τούρτα (ή αφαιρεί το «παγωμένο», στην πραγματικότητα). Και οι ανελκυστήρες υψηλής ταχύτητας διευκολύνουν από ποτέ να αξιοποιήσετε στο έπακρο μια μέρα στο λόφο.

Η πραγματική έκπληξη είναι πόσο σημαντικές σε εθνικό επίπεδο έχουν γίνει οι νότιες πλαγιές. Η Ski Industries America λέει ότι οι πέντε νοτιοανατολικές πολιτείες έχουν τόσους ενεργούς σκιέρ όσο και οι εννέα πολιτείες της Νέας Αγγλίας. Η Ουάσιγκτον, DC, η πόλη της οποίας οι κάτοικοι συρρέουν νότια για να κάνουν σκι, η λέσχη σκι της οποίας βοήθησε να ξεκινήσει το νότιο σκι στη δεκαετία του 1930, έχει περισσότερους σκιέρ κατά κεφαλήν από το Κολοράντο. Η Φλόριντα είναι μία από τις πέντε κορυφαίες πολιτείες του έθνους που στέλνει ανθρώπους σε χιονοδρομικά κέντρα.

Είναι αξιοσημείωτο ότι τα νότια χιονοδρομικά κέντρα είναι πλέον η μεγαλύτερη «αγορά τροφοδοσίας» για την εθνική βιομηχανία σκι, εισάγοντας νέους σκιέρ από την πολυπληθέστερη περιοχή της χώρας στα χιονοδρομικά σπορ και στα μεγαλύτερα θέρετρα στο Βορρά και τη Δύση.

Σήμερα οι σκιέρ με νότιες προφορές και ταχυδρομικούς κωδικούς αποτελούν διψήφια ποσοστά των ανθρώπων που κάνουν σκι στα διάσημα θέρετρα για τα οποία όλοι ακούνε. Θα εμφανίζονταν οι νότιοι αν δεν είχαμε κοντινές πίστες για να δοκιμάσουμε το άθλημα; Ο Kenny Hess, γενικός διευθυντής στο Massanutten, το λέει συνοπτικά: «Πόσοι άνθρωποι θα πετούσαν ποτέ στο Vail για να δουν αν τους αρέσει το σκι;»

Αυτή είναι η ιστορία του νότιου σκι στον ύπνο. Δεν είναι περίεργο που ο Sepp Kober μπήκε τελικά στο National Ski and Snowboard Hall of Fame.

Συνδυάστε την εξαιρετική περιποίηση και την πρωτοποριακή χιονόπτωση με καινοτομίες όπως τα διαμορφωμένα σκι και η εμπειρία ιππασίας του Νότου ανταγωνίζεται τις προσφορές θέρετρου οπουδήποτε. Φωτογραφία: Wintergreen Resort

The Heart of Southern Snow

Όλα αυτά είναι „καλά και καλά“, όπως έλεγε ο μπαμπάς μου, αλλά υπάρχουν περισσότερα στα χειμερινά σπορ του Νότου από τα όπλα χιονιού, τα διαμερίσματα σε πλαγιά και τα νεότερα εργαλεία σκι.

Μιλάμε για τη μαγεία του χειμώνα — και οι μαγικοί καιροί προσφέρουν στους ανθρώπους που τον απολαμβάνουν. Ένα τζάκι και μια ζεστή καμπίνα, και οι άνθρωποι με τους οποίους τα μοιράζεσαι, δεν είναι ποτέ πιο νόστιμα από όταν περάσατε μια μέρα μαζί στη χιονισμένη ύπαιθρο.

Το πολύτιμο λίγο είναι καλύτερο για εσάς από μια έντονη μέρα για σκι ή πεζοπορία. Και το σκηνικό δεν θα μπορούσε να είναι πιο αξέχαστο. Για πολλούς, ο χρόνος που αφιερώνουμε για τα χειμερινά σπορ υφαίνει ένα εμπνευσμένο νήμα στη ζωή μας. Καθώς διαβάζετε την ιστορία στο Southern Snow, νομίζω ότι θα συμφωνήσετε ότι είμαστε όλοι μέρος μιας μακροχρόνιας συνέχειας των γενεών που αξίζει να συνεχίσουμε.

Πραγματικά έγραψα αυτό το βιβλίο για να γιορτάσω τις αιχμηρές αισθήσεις του χειμερινού τρόπου ζωής, τους ανθρώπους που το κάνουν εφικτό και όσους από εμάς το ζούμε και φέρνουμε αγαπημένα πρόσωπα μαζί για τη διαφάνεια. Υπάρχουν τόσες πολλές ανταμοιβές για όσους αναζητούν την πιο έντονη σεζόν με τους δικούς της όρους. Νότιο χιόνι είναι ένας καλός για αυτή την εμπειρία, για το χειμώνα, ειδικά στο Νότο, και τους ανθρώπους που βρίσκουν σε αυτό ένα βασίλειο πέρα ​​από την τοποθεσία.

Η ενημέρωση αυτού του βιβλίου με κάνει πιο συνειδητοποιημένο από ποτέ ότι δεν υπάρχει τίποτα πιο άξιο ζωής από το να κάνουμε σκι στα χρόνια μας, μέχρι να σταματήσουμε να κάνουμε σκι ή να τελειώσουν τα χρόνια μας. Όταν το κάνουν, η έφεση συνεχίζεται. Τα αειθαλή τρέμουν ακόμα στον άνεμο, το τσιμπημένο κρυστάλλινο χιόνι εξακολουθεί να αναζωογονεί πρόσωπα που στρέφονται σε εμπνευσμένες όψεις και χαμογελαστούς φίλους.

Ήρθε ο χειμώνας, και οι νιφάδες στο πρόσωπο, ποτέ πιο πολύτιμες από όταν έχει χιόνι στα νότια.

Υποθέτω ότι μου άρεσε το „Operation Icicle“ περισσότερο από όσο νόμιζα.

Ο Randy Johnson είναι επίσης συγγραφέας του βραβευμένου Grandfather Mountain: The History and Guide to An Appalachian Icon και άλλα βιβλία (randyjohnsonbooks.com). Κάντε μια περιήγηση μαζί του για σκι αναζητώντας „cross-country ski Roan Mountain“ στο YouTube.

παρόμοιες αναρτήσεις

Schreibe einen Kommentar