Σκι κατά τη διάρκεια του COVID-19 – Βγείτε έξω

0
Σκι κατά τη διάρκεια του COVID-19 – Βγείτε έξω

Το χτύπημα στις τοπικές πλαγιές κατά τη διάρκεια της πανδημίας προσφέρει σχετικά χαμηλού κινδύνου χειμερινή διασκέδαση — αλλά είναι λίγο περίεργο.

Περνώντας μέσα από τις μεταγωγές των US 250 στην κομητεία Highland της Βιρτζίνια και στα χιονισμένα βουνά Allegheny της Δυτικής Βιρτζίνια φέρνει μια άγνωστη ανησυχία. Τα παιδιά μου και εγώ κατευθυνόμαστε στο Snowshoe Mountain Resort για την ημέρα έναρξης της σεζόν του σκι. Τα προηγούμενα χρόνια, το θέαμα των δέντρων και των βοσκοτόπων που είχαν σκονιστεί με σκόνη προκαλούσε ζαλισμένη προσμονή – αλλά οι αβεβαιότητες του να χτυπήσουμε τις πλαγιές κατά τη διάρκεια της πανδημίας υποσκάπτουν το εορταστικό μας πνεύμα.

«Εργαζόμαστε υπερωρίες για να πάρουμε πληροφορίες εκεί έξω, ώστε οι επισκέπτες να ξέρουν τι να περιμένουν και να αισθάνονται σίγουροι ότι θα είναι ασφαλείς», λέει ο Morgan Mowbray, διευθυντής μάρκετινγκ για το Massanutten Resort στη Βιρτζίνια.

Ωστόσο, ζητήματα όπως οι εκτελεστικές εντολές της τελευταίας στιγμής από τον Κυβερνήτη της Κοινοπολιτείας Ραλφ Νόρθαμ σχετικά με τα όρια χωρητικότητας για πίστες και εστιατόρια, τα αυξανόμενα ποσοστά μόλυνσης στις ΗΠΑ, τους περιορισμούς στους εργαζομένους σε ανταλλαγή φοιτητών και άλλα προβλήματα απαιτούν συνεχή προσαρμογή.

Αν και σχεδόν όλα τα θέρετρα των ΗΠΑ διαθέτουν βασικά πρωτόκολλα ασφαλείας, „αυτό είναι τόσο πρωτόγνωρο και υπάρχουν τόσες πολλές μεταβλητές, κανείς δεν λειτουργεί με τίποτα κοντά στην ιδανική απόδοση αυτή τη στιγμή“, λέει ο Kenny Hess, διευθυντής αθλημάτων της Massanutten. Οι διαχειριστές των χιονοδρομικών χώρων επέλεξαν «να κάνουν λάθος όσον αφορά την ασφάλεια και να κάνουν προσαρμογές καθώς προχωράμε».

Φωτογραφία ευγενική προσφορά του Massanutten Resort

Ερωτήσεις σχετικά με σχετικές ασάφειες έχουν εμπνεύσει το (ήπιο) άγχος της οικογένειάς μου. Ενώ έχω διαβάσει, εξηγήσει και προετοιμαστεί για τις μυριάδες πολιτικές της Snowshoe για τον COVID, το να τις βιώνω είναι ένα άλλο θέμα. Όπως, ο περιορισμός των βόλτων με ανελκυστήρα σε ομάδες φίλων και οικογένειας θα αποφέρει αβάσιμους χρόνους αναμονής; Εάν ναι, πρέπει να φέρουμε ελαφριές μάσκες για να τις αλλάξουμε πριν μπούμε στις εν λόγω γραμμές; Έπειτα, υπάρχει ο μαινόμενος ελέφαντας του δωματίου: Θα συμμορφωθούν οι συνάδελφοι σκιέρ με τη χρήση μάσκας και την τήρηση της κοινωνικής απόστασης; Εάν δεν το κάνουν, τι θα κάνουν οι υπάλληλοι για αυτό; Η λίστα συνεχίζεται.

Ειλικρινά, αυτές οι ανησυχίες είναι ως επί το πλείστον πίσω από το μυαλό: Δεν πιστεύω ότι θέτω σε κίνδυνο την οικογένειά μου ή ότι διακινδυνεύω να μεταφέρω τον ιό στο σπίτι σε άλλους. Μετά από μήνες εικονικής εκπαίδευσης, περιορισμένων δραστηριοτήτων και περιττών πεζοποριών στη γειτονιά, αναζητούμε κάτι πιο περιπετειώδες. Και οι ιατροί εμπειρογνώμονες φαίνεται να συμφωνούν ότι τα σπορ στο χιόνι είναι μια εξαιρετική διέξοδος.

«Το σκι από μόνο του είναι μια δραστηριότητα τόσο χαμηλού κινδύνου και είναι μια δραστηριότητα χαμηλής μετάδοσης», λέει η Darcy Selenke, ιατρικός διευθυντής δημόσιας υγείας στην κομητεία Grand του Κολοράντο. «Οι άνθρωποι φυσικά αποστασιοποιούνται κοινωνικά όταν κάνουν σκι. Είναι πολύ δύσκολο να κάνεις σκι σταθερά σε απόσταση έξι ποδιών από οποιονδήποτε.” Η αποφυγή εσωτερικών χώρων και η παρακολούθηση θέρετρων κοντά στο σπίτι με αυστηρά πρότυπα ασφαλείας καθιστά τη δραστηριότητα εξίσου επικίνδυνη με την επίσκεψη σε ένα παντοπωλείο.

Ωστόσο, ως βετεράνοι κάτοχοι πάσας σεζόν, δεν μπορούμε παρά να αναρωτιόμαστε πώς θα πάνε τα πράγματα στο γήπεδο.

Το πρώτο ορατό σημάδι διαφοράς φτάνει περίπου 20 μίλια από το θέρετρο καθώς περνάμε μέσα από την πόλη της Green Bank, όπου οι διαφημιστικές πινακίδες στην άκρη του δρόμου έγραφαν, με όλα τα κεφαλαία, «ΜΑΣΚΗΣΤΕ!» Το δεύτερο έρχεται στο πάρκινγκ Top of the World, το οποίο εξυπηρετεί δύο καταστήματα ενοικίασης, ένα ομώνυμο ξενοδοχείο και τον ανελκυστήρα Soaring Eagle.

Είναι γύρω στις 11 π.μ. την Παρασκευή με άριστες συνθήκες και όχι μόνο οι πίσω σειρές είναι κυρίως κενές, αλλά υπάρχουν πολλά σημεία κοντά στις πίστες. Οικογένειες και ομάδες φίλων στριμώχνονται γύρω από τις πόρτες του χώρου αποσκευών με αναδυόμενα τραπέζια, καρέκλες γκαζόν και ψύκτες, ντύνονται και τρώνε σνακ.

«Είμαστε ενθαρρυντικοί [day visitors]όποτε είναι δυνατόν, να [put on snow gear] στα αυτοκίνητά τους», λέει ο διευθυντής ψηφιακού μάρκετινγκ και εκπρόσωπος της Snowshoe, Shawn Cassell. Το ίδιο ισχύει και για το φαγητό. Ενώ ορισμένα εστιατόρια στο βουνό είναι ανοιχτά, λειτουργούν με περίπου 50 τοις εκατό χωρητικότητα, με περιορισμένο επίσης χώρο στο εξωτερικό αίθριο. Επομένως, τα γεύματα σε πακέτο ή σε πακέτο ενθαρρύνονται ιδιαίτερα. Οι επισκέπτες που διανυκτερεύουν καλούνται να μεταχειριστούν το δωμάτιό τους σαν ένα μίνι καταφύγιο για διασκέδαση εκτός πλαγιάς, ντύσιμο και φαγητό.

«Ο στόχος είναι να ελαχιστοποιηθεί η κυκλοφορία στους εσωτερικούς χώρους και να αποφευχθεί η συμφόρηση», λέει ο Selenke, ο οποίος συμβουλεύτηκε το Winter Park Resort σχετικά με τα πρωτόκολλα ασφαλείας για την πανδημία το περασμένο φθινόπωρο. Επισημαίνει μια μελέτη περίπτωσης μιας εκδήλωσης σούπερ-διαδόσεως τον Μάρτιο του 2020 σε μια περιοχή σκι της Αυστρίας, όπου περίπου 6.000 νέα κρούσματα ιού σε 50 χώρες συνδέθηκαν με πάρτι στην πλαγιά. Οι κοινωνικές συγκεντρώσεις, όχι το σκι, ήταν υπεύθυνες για τη διάδοση του ιού.

Ο Hess, ο διευθυντής αθλητικών αθλημάτων στο Massanutten, λέει ότι η εφαρμογή της παραπάνω στρατηγικής στις ενοικιάσεις εγκαταστάσεων ήταν μία από τις μεγαλύτερες προκλήσεις του. Τα περισσότερα θέρετρα, συμπεριλαμβανομένου του Massanutten, προσπάθησαν να περιορίσουν τον συνωστισμό μέσω ψηφιακών κρατήσεων, πρόσθετων τοποθεσιών ενοικίασης και τροποποιημένων διαδικασιών τοποθέτησης και παραλαβής.

«Αυτός είναι ένας τομέας στον οποίο έπρεπε πραγματικά να γίνουμε εφευρετικοί», λέει ο Hess. Όπως πολλά μικρότερα θέρετρα, το Massanutten διαθέτει μόνο ένα κατάστημα ενοικίασης στο βουνό. πριν από την COVID, η έντονη κίνηση με τα πόδια το Σαββατοκύριακο ήταν κανονική. Όμως, με τα εισιτήρια των ανελκυστήρων να πωλούνται πλέον αποκλειστικά online, η ομάδα του Hess έχει προσθέσει υπηρεσίες ψηφιακής ενοικίασης για να προβλέψει καλύτερα τη ζήτηση και τις ώρες άφιξης. Νέοι υπαίθριοι χώροι check-in εξοπλισμένοι με αυτοματοποιημένα μηχανήματα τοποθέτησης συμβάλλουν στη διατήρηση της κοινωνικής απόστασης και μειώνουν δραματικά τις ανταλλαγές σε εσωτερικούς χώρους.

Στο Snowshoe, τα παιδιά μου και εγώ παρατηρούμε νέα συστήματα αποστασιοποίησης ενώ κάνουμε ένα διάλειμμα στο μπάνιο πριν από την κλίση. Οι πινακίδες κοντά στις εισόδους επιβεβαιώνουν υποχρεωτικές μάσκες και σκιαγραφούν τα μοτίβα μονόδρομης κυκλοφορίας στους διαδρόμους. βέλη και γραμμές κολλημένες με ταινία στα δάπεδα λειτουργούν ως κατευθυντήριες γραμμές. Οι υπάλληλοι του καταστήματος ενοικίασης στέκονται πίσω από φράγματα από πλεξιγκλάς ενώ οι πελάτες περιμένουν σε κλειστούς χώρους που απέχουν μεταξύ τους οκτώ έως δέκα πόδια. Σταθμοί απολύμανσης χεριών βρίσκονται σε κάθε πόρτα και διασταύρωση. Ο αριθμός των τραπεζιών σε ένα εστιατόριο τύπου σπορ μπαρ έχει μειωθεί κατά περίπου 80 τοις εκατό. Αλλά για να εντοπίσω ένα ζευγάρι και μια οικογένεια με εξοπλισμό σκι – και οι δύο αποτρέπουν εγκάρδια τα καλυμμένα πρόσωπα από εμάς καθώς περνάμε – θα είχα την τάση να πιστεύω ότι ήταν εκτός εποχής.

Το χτύπημα στις πλαγιές φέρνει μια ευχάριστη έκπληξη. Το συνηθισμένο κοπάδι των σκιέρ και των σνόουμπορντ που φράζουν τη διασταύρωση της εξόδου του ανελκυστήρα και της εισόδου του καταστήματος ενοικίασης είναι ισχνό και ευρέως διασκορπισμένο. Αντί ας πούμε, 50 με 75 άτομα που σκέφτονται, υπάρχουν 20 με 30 κορυφές. Αυτό είναι το αποτέλεσμα των ορίων χωρητικότητας που επιβάλλει το κράτος.

Μετά το άνοιγμα στις 19 Δεκεμβρίου, «τα εισιτήρια των ανελκυστήρων εξαντλήθηκαν λίγο πολύ κατά το μεγαλύτερο μέρος της εορταστικής περιόδου», λέει ο Hess. Αλλά αυτή η δήλωση συνοδεύεται από μια προειδοποίηση: Για να διασφαλίσει την ασφάλεια, η Massanutten έχει οικειοθελώς περιορίσει την πρόσβαση σε κλίση σε περίπου 1.200 άτομα ανά πάσα στιγμή, συμπεριλαμβανομένων των κατόχων καρτών σεζόν. Το 2019, ο αριθμός αυτός ήταν κατά μέσο όρο περίπου 2.500.

Αντίστοιχα, θεωρούμε ότι το σκι είναι φανταστικό. Ενώ τα καταπράσινα μονοπάτια δεν είναι ακριβώς μοναχικά, το χιόνι που δεν έχει εμπόδια κατά μήκος των άκρων εκτός πίστας συνεπάγεται σημαντικά λιγότερους αναβάτες. Χαράζουμε όχθες, περνώντας σλάλομ μέσα από δέντρα και χτυπώντας σταγόνες που η υπερβολική κίνηση συνήθως καθιστά αδιάβατη ή πολύ επικίνδυνη για να τις επιχειρήσουμε. Το εφέ ενισχύεται κατά μήκος μπλε μονοπατιών και μαύρων διαμαντιών. Εδώ, αισθάνεται σαν μια Τρίτη που δεν είναι αργία—υπάρχει πολύς χώρος για σκάλισμα υψηλής ταχύτητας και δεν ανησυχείτε ότι θα ξεγελαστείτε από λανθασμένους αρχάριους.

Η προσέγγιση των ανελκυστήρων, ωστόσο, φέρνει ένα τράνταγμα. Οι γραμμές φαίνονται τεράστιες. Εν τω μεταξύ, αναγκάζομαι να ακολουθήσω τα παιδιά μου, που έκαναν το λάθος να μεγεθύνουν αμέσως. Μετά από τόση προσπάθεια, αναπνέουμε βαριά, κάτι που δημιουργεί υγρασία μέσα στις μπαλακλάβες μας. Αν και η αναμονή στην πραγματικότητα δεν είναι τόσο μεγάλη—έξι πόδια απόστασης, λιγότερες λωρίδες και καμία γραμμή μοναχικών δεν έχει δημιουργήσει την ψευδαίσθηση της ουράς για ένα θρίλερ της Disney World το Σάββατο—οι υγρές μάσκες προκαλούν φαγούρα, καυτές, σκληρές, σχεδόν αφόρητες . Κάνω ελιγμούς σε ένα ελαφρύ ύφασμα αντικατάστασης (που δεν είναι εύκολο). τα παιδιά παραπονιούνται, αλλά προσέξτε το. Κάνουμε έναν μελλοντικό κανόνα να κατεβάζουμε τις μάσκες για τουλάχιστον 100 γιάρδες στεγνώματος στον αέρα, ακολουθούμενο από μια παύση για να αναπνεύσουμε πριν μπούμε στις γραμμές.

Η έρευνα της σκηνής, είναι σίγουρα περίεργη. Τα σχοινιά είναι κολλημένα για να υποδεικνύουν τις ασφαλείς αποστάσεις στις λωρίδες. Οι μασκοφόροι υπάλληλοι του ανελκυστήρα παρακολουθούν την περιοχή, γαβγίζουν, κατά διαστήματα, «Μάσκες πάνω από τη μύτη αλλιώς πρέπει να κλείσουμε!» Η φλυαρία μειώνεται δραστικά μεταξύ των ομάδων και λίγο πολύ ανύπαρκτη μεταξύ αγνώστων. Όλοι φαίνεται να τρίζουν τα δόντια τους ενάντια στην ταλαιπωρία.

Αλλά αρκετά σύντομα ο αναβατήρας μας σηκώνει και μας απομακρύνει και οι μάσκες κατεβαίνουν. Ο καθαρός κρύος καθαρός αέρας και το όμορφο ορεινό τοπίο μάς χτυπούν σαν σφηνάκι ωμής χαράς. Τα παιδιά μου συμφωνούν: Η εμπειρία δικαιολογεί την ταλαιπωρία.

Πίσω στην κορυφή, βάζουμε γραμμή για το πάρκο εδάφους. Εκεί, οι γραμμές ανύψωσης είναι πολύ μικρότερες και η νέα μας στρατηγική πριν από την ουρά κάνει την αναμονή απείρως πιο υποφερτή. Η κίνηση στην είσοδο του πάρκου αποδεικνύεται βαριά, αλλά οι ομάδες συμπεριφέρονται με σεβασμό, διατηρώντας απόσταση και διασκορπίζονται σε όλη την πλαγιά για να περιμένουν πριν πέσουν μέσα. Και ενώ αυτό δημιουργεί πρόσθετη σύγχυση, όσον αφορά τον ιό, με αφήνει σίγουρο για την ασφάλεια της οικογένειάς μου.

Από τη στιγμή που γράφω τον Ιανουάριο, τα παιδιά μου και εγώ έχουμε περάσει οκτώ ημέρες στο Snowhoe και μία στο Massanutten. Συνολικά, έχω εμπνευστεί από το πόσο καλά έχουν προσαρμοστεί οι σκιέρ και οι σνόουμπορντ σε κανόνες που συμβάλλουν στη διασφάλιση της ασφάλειας και μιας συνεχιζόμενης χιονοδρομικής σεζόν.

Ενώ έχουμε γίνει μάρτυρες περιστασιακών προβλημάτων, οι περιπολίες του σκι και οι υπάλληλοι των λιφτ έσπευσαν να τα διαχέουν.

Σε μια περίπτωση, μια οικογένεια υποστήριξε ότι δεν φοράει μάσκες στη σειρά, ώστε να μπορούν να μοιράζονται πιο εύκολα μια ζεστή σοκολάτα. Σε ένα άλλο, ένα ζευγάρι κατόχων σεζόν πανεπιστημιακής ηλικίας ανταποκρίθηκαν στα αιτήματα να συγκαλυφθούν δηλώνοντας ότι ο ιός ήταν «ψευδείς ειδήσεις». Οι υπάλληλοι έδωσαν εντολή στους πρώτους να καλύπτουν τη μύτη και το στόμα τους ή να χάσουν τα εισιτήρια του ανελκυστήρα. Στους τελευταίους δόθηκαν καλύμματα προσώπου και είπαν να επιλέξουν μεταξύ του να τα φορέσουν ή να τους απαγορευτούν για τη σεζόν.

«Λαμβάνουμε πολύ σοβαρά την ασφάλεια», λέει ο Cassell, προσθέτοντας ότι έχουν εγκατασταθεί κάμερες σε διάφορους ανελκυστήρες και παρακολουθούνται από τους νομοθέτες της πολιτείας για να διασφαλιστεί η συμμόρφωση. Πάρα πολλές παραβάσεις θα μπορούσαν να αναγκάσουν το θέρετρο να κλείσει. «Αλλά αυτό δεν είναι πραγματικά το θέμα», συνεχίζει ο Cassell. «Αυτή είναι η υγεία των ανθρώπων που μιλάμε εδώ. Το διακύβευμα είναι πολύ υψηλό για να [tolerate negligence].»

Ευτυχώς, λέει ο Hess, η συντριπτική πλειοψηφία των επισκεπτών ακολουθεί τους κανόνες.

«Για να λειτουργήσει αυτό, πρέπει να είναι μια συνεργασία», λέει ο Hess. Το να προσπαθείς να διευθύνεις ένα χιονοδρομικό κέντρο κατά τη διάρκεια μιας πανδημίας είναι εξαντλητικό. Ανυπομονεί πότε ο καιρός θα είναι και πάλι η μεγαλύτερη ανησυχία του. Εν τω μεταξύ, «αν συνεργαστούμε, νιώθω σίγουρος ότι μπορούμε να κρατήσουμε όλους ασφαλείς και να κάνουμε αυτό που μπορούμε για να διασφαλίσουμε ότι οι πίστες θα παραμείνουν ανοιχτές κατά τη διάρκεια του χειμώνα».

Φωτογραφία εξωφύλλου ευγενική προσφορά της Getty Images

παρόμοιες αναρτήσεις

Schreibe einen Kommentar