Προφυλάξεις ασφαλείας για το χιονοδρομικό κέντρο COVID-19

1
Προφυλάξεις ασφαλείας για το χιονοδρομικό κέντρο COVID-19

Περιφερειακά θέρετρα χιονοσπορ με τυφλούς COVID-19 την περασμένη άνοιξη. Δείτε πώς προετοιμάζονται για τον χειμώνα.

Ο Κένι Χες κάθισε σε μια αίθουσα συνεδριάσεων στο Massanutten Resort περιτριγυρισμένος από στελέχη ανώτατου επιπέδου παρακολουθώντας μια τηλεόραση που έδειχνε τη ζωντανή συνέντευξη Τύπου του κυβερνήτη της Βιρτζίνια Ραλφ Νόρθαμ στις 13 Μαρτίου. Η διάθεση έγινε από ζοφερή σε ανησυχητική, καθώς σχολεία και μη απαραίτητες επιχειρήσεις διατάχθηκαν να κλείσουν για τουλάχιστον δύο εβδομάδες.

«Ήταν τόσο άνευ προηγουμένου», λέει ο Hess, διευθυντής αθλητικών και επιχειρηματικών δραστηριοτήτων της Massanutten, ο οποίος εργάζεται στο θέρετρο της περιοχής Harrisonburg από τις αρχές της δεκαετίας του 1980. Η ενασχόληση με δύσκολες καιρικές συνθήκες και ζεστές περιόδους ήταν ισότιμη για την πορεία. Αλλά αυτό ήταν διαφορετικό: το απότομο κλείσιμο ήταν εκτυφλωτικό.

Η προσπάθεια να κλείσουν γρήγορα οι λειτουργίες του κλείστρου αποδείχτηκε ένας υλικοτεχνικός και συναισθηματικός εφιάλτης. Αν και το τέλος της σεζόν πλησίαζε, ο κρύος καιρός είχε εμπνεύσει σχέδια να κρατήσουν τις πίστες ανοιχτές μέχρι τις αρχές Απριλίου. Το θέρετρο βασίζεται σε εποχικούς υπαλλήλους για τον καθαρισμό καταλυμάτων, τη λειτουργία ανελκυστήρων και το προσωπικό των εστιατορίων, των καταστημάτων δώρων και των εγκαταστάσεων ενοικίασης. Βρίσκεται σε μια κολεγιακή πόλη, οι περισσότεροι ήταν ντόπιοι. Αλλά περίπου το 20 τοις εκατό ήταν εργαζόμενοι από ξένες χώρες που χρησιμοποιούσαν προσωρινές βίζες H-2B.

«Ξαφνικά κυκλοφορώ και λέω στους ανθρώπους ότι δεν έχουν δουλειά», λέει ο Hess. Κάποιοι βασίζονταν σε επιπλέον μισθούς για να πληρώσουν τους λογαριασμούς. Άλλοι έπρεπε να αντιμετωπίσουν ταξιδιωτικές απαγορεύσεις και περιορισμούς.

Η αβεβαιότητα επικράτησε και στους εργαζόμενους πλήρους απασχόλησης. Οι υποχρεωτικές εντολές παραμονής στο σπίτι εκδόθηκαν για να διαρκέσουν μέχρι τις αρχές Ιουνίου στις 24 Μαρτίου. Θα υπήρχε περίοδος ποδηλασίας βουνού; Θα μπορούσαν να ανοίξουν το υδάτινο πάρκο, η πισίνα και η λίμνη; «Όλα ήταν τόσο στον αέρα», λέει ο Hess. Το να προσπαθείς να προγραμματίσεις μπροστά μου φάνηκε μάταιο.

Όμως ο καιρός περνούσε και η εικόνα έγινε πιο ξεκάθαρη. Οι κρατικοί αξιωματούχοι εξέδωσαν οδηγίες ασφαλείας για αθλητικές εγκαταστάσεις, εστιατόρια, ξενοδοχεία και λιανοπωλητές. Τα σταδιακά επαναλειτουργία ξεκίνησαν στα μέσα Μαΐου. Το πάρκο ορεινής ποδηλασίας του Massanutten άνοιξε ένα μήνα αργότερα.

«Το να φτάσεις εκεί απαιτούσε έναν τόνο υπομονής και συνεχή προσαρμογή», ​​λέει ο Hess. Η διασφάλιση της ασφάλειας των επισκεπτών και η συμμόρφωση με τους κρατικούς κανονισμούς έθεταν σημαντικές προκλήσεις. Η έλλειψη ειδικότητας στις κρατικές οδηγίες σήμαινε συνεχή επικοινωνία με αξιωματούχους δημόσιας υγείας, άλλα θέρετρα και εμπορικές ενώσεις του κλάδου. Και η εύρεση εργαζομένων ήταν δύσκολη.

Ευτυχώς, ο Hess λέει ότι η προσπάθεια έφερε ένα ασήμι. Ήταν μια δοκιμαστική διαδρομή για αυτό που θα είναι πάντα η πιο περίεργη σεζόν σκι στη σύγχρονη ιστορία. Αντιμετωπίζοντας ανησυχίες σχετικά με μια χειμερινή αναζωπύρωση του COVID-19, το να έχετε κάποια εμπειρία είναι ένα συν.

«Η σεζόν του σκι θα είναι πολύ διαφορετική φέτος», λέει η εκπρόσωπος του National Ski Areas Association, Adrienne Isaac. Ο οργανισμός της συνεργάζεται με 470 χιονοδρομικές περιοχές των ΗΠΑ σε 37 πολιτείες. Τους βοηθά να μοιραστούν ιδέες, βέλτιστες πρακτικές που σχετίζονται με την πανδημία και σχέδια ασφάλειας.

«Σίγουρα θα υπάρξει κάποια ταλαιπωρία», λέει ο Isaac. Αλλά εάν τα θέρετρα εφαρμόζουν σωστές πρακτικές, είναι σίγουρη ότι μπορούν να κρατήσουν τις πίστες ανοιχτές κατά τη διάρκεια του χειμώνα και να εξασφαλίσουν την ασφάλεια των σκιέρ και των snowboarders.

Πόσο διαφορετική θα είναι η χιονοδρομική σεζόν 2020-2021;

«Είναι δύσκολο να το πω», λέει ο Isaac. Αυτό συμβαίνει επειδή, χωρίς ενοποιημένη ομοσπονδιακή στρατηγική για την πανδημία, τα κράτη έχουν ανταποκριθεί μεμονωμένα. Τα μέτρα συμμόρφωσης και ασφάλειας μπορεί να διαφέρουν σημαντικά από μέρος σε μέρος. Για παράδειγμα, η Νέα Υόρκη επιβάλλει επί του παρόντος καραντίνα 14 ημερών για τους επισκέπτες εκτός πολιτείας. Οι περισσότερες νοτιοανατολικές πολιτείες, συμπεριλαμβανομένης της Βιρτζίνια και της Βόρειας Καρολίνας, έχουν άρει τους ταξιδιωτικούς περιορισμούς. Άλλες πολιτείες, συμπεριλαμβανομένων των Μέριλαντ και Πενσυλβάνια, προτρέπουν τους ταξιδιώτες να παρακολουθήσουν μια περίοδο απομόνωσης.

Κοιτάζοντας το μέλλον, αυτό ανησυχεί διαχειριστές θερέτρου όπως ο Hess. Τι γίνεται αν μια πολιτεία παρουσιάσει αύξηση των κρουσμάτων COVID-19 και επιβάλει εκ νέου ταξιδιωτικούς περιορισμούς; «Το να παρακολουθούμε ποιος έρχεται από πού και πώς υποτίθεται ότι θα τους συμπεριφερόμαστε θα ήταν πολύ περίπλοκο», λέει.

Ναι, η περιστροφή σε συστήματα μόνο στο διαδίκτυο για αγορές εισιτηρίων ανελκυστήρα προσφέρει τη δυνατότητα φιλτραρίσματος των πωλήσεων ανά γεωγραφική περιοχή. Πρέπει όμως τα θέρετρα να απαγορεύσουν τους ιδιοκτήτες σπιτιού από τις πληγείσες πολιτείες; Εν τω μεταξύ, η ασάφεια στις ρυθμιστικές εντολές προσθέτει περαιτέρω περιπλοκές. Η μεγαλύτερη από αυτές τις γκρίζες περιοχές είναι τα όρια χωρητικότητας για πλαγιές.

Στη Βιρτζίνια, η συμμετοχή σε υπαίθριους χώρους ψυχαγωγίας έχει περιοριστεί σε 1.000 άτομα. Πώς πρέπει όμως να ερμηνευτεί αυτός ο αριθμός όταν πρόκειται για σκι;

«Είναι αυτό ανά ημέρα, ανά πάσα στιγμή, ή τι;» λέει ο Hess. Το πώς θα απαντηθεί αυτή η ερώτηση έχει σημαντικές οικονομικές προεκτάσεις. Όπως τα περισσότερα θέρετρα στα νοτιοανατολικά, η επιτυχία του Massanutten εξαρτάται από τα πολυάσχολα Σαββατοκύριακα. Ένα καλό Σάββατο περιλαμβάνει περίπου 5.000 άτομα στις πίστες ανά πάσα στιγμή. Η μείωση της επισκεψιμότητας κατά 80 τοις εκατό θα ήταν δύσκολο να αποθαρρυνθεί, ειδικά αν σκεφτεί κανείς την επιχειρησιακή πραγματικότητα των περιοχών σκι.

«Οι περισσότεροι ντόπιοι και ημερήσιοι ταξιδιώτες αγοράζουν κάρτες για μισή μέρα ή νυχτερινό σκι», λέει η Kimberley Jochl, αντιπρόεδρος του Sugar Mountain Resort στη Βόρεια Καρολίνα. Οι κάτοχοι εισιτηρίων σεζόν συνήθως επισκέπτονται για λίγες ώρες τη φορά. Ο διαχωρισμός της ημέρας σε ενότητες θα μπορούσε να προσφέρει μια τόσο αναγκαία ώθηση στις πωλήσεις.

Αυτά είναι τα είδη των ζητημάτων που προσπαθεί να λύσει ο Isaac, ο εκπρόσωπος του National Ski Areas Association. Για να το κάνει, εργάζεται για να συνδέσει τους διαχειριστές θέρετρου μεταξύ τους καθώς και κρατικούς αξιωματούχους.

Οι κρατικές κυβερνήσεις στο Νοτιοανατολικό και στο Μέσο Ατλαντικό δεν έχουν ακόμη προσφέρει συγκεκριμένες οδηγίες για τα χιονοδρομικά κέντρα, λέει ο Isaac. Η ερμηνεία γενικών κανονισμών αφήνει πάρα πολλά περιθώρια λάθους. «Γι’ αυτό συνεργαζόμαστε στενά με αξιωματούχους δημόσιας υγείας για να στοχεύσουμε τις γκρίζες περιοχές και να προσπαθήσουμε να εξαλείψουμε όσο το δυνατόν περισσότερη αβεβαιότητα».

Σε άλλα μέρη της ανατολικής ακτής, όπου το σκι είναι μια σημαντική οικονομική κινητήρια δύναμη, όπως το Βερμόντ, το οποίο φιλοξενεί περισσότερα από 25 χιονοδρομικά κέντρα — η Βιρτζίνια έχει τέσσερα. Βόρεια Καρολίνα, έξι — τέτοιες συζητήσεις βρίσκονται σε εξέλιξη.

Το 2018, ο κλάδος ήταν ο δεύτερος μεγαλύτερος οικονομικός μοχλός του κράτους, δημιουργώντας πάνω από 1 δισεκατομμύριο δολάρια σε μισθούς και 391 εκατομμύρια δολάρια σε φορολογικά έσοδα. Σύμφωνα με τον αναπληρωτή διευθυντή εμπορίου του Βερμόντ, Τεντ Μπρέιντι, η πολιτεία έχει δώσει προτεραιότητα στη δημιουργία συγκεκριμένων κατευθυντήριων γραμμών για την κοινωνική απόσταση και τους περιορισμούς χωρητικότητας, επιτρέποντας στις περιοχές σκι να προετοιμαστούν για την επερχόμενη σεζόν. Στη συνέχεια ακολουθεί ένα πακέτο χρηματοδότησης που θα βοηθήσει τα μικρότερα θέρετρα να προσαρμοστούν.

«Δεν θα επιβιώσουν από την πανδημία αν δεν τους δώσουμε κάποιους πόρους για να κάνουν τα πράγματα διαφορετικά», είπε ο Μπρέιντι στην Επιτροπή Εμπορίου και Οικονομικής Ανάπτυξης της Βουλής του Βερμόντ. Για παράδειγμα, δημιουργία θερμαινόμενων χειμερινών σκηνών για εστιατόρια και ημερήσιες ξενώνες, καθώς και προσαρμογή νέων πλατφορμών έκδοσης εισιτηρίων και συστημάτων κοινωνικής απόστασης.

Για να επιβιώσουμε από την ύφεση του COVID-19, «πρέπει να έχουμε λεπτομερείς νέες προφυλάξεις ασφαλείας που μπορούν να ισχύουν καθ‘ όλη τη διάρκεια του χειμώνα», δήλωσε ο Rob Katz, Διευθύνων Σύμβουλος της Vail Resorts, σε δήλωση του Σεπτεμβρίου. Η εταιρεία διαχειρίζεται 34 χιονοδρομικές περιοχές στη Βόρεια Αμερική και έχει χάσει περισσότερα από 200 εκατομμύρια δολάρια σε έσοδα από την έναρξη της πανδημίας.

«Δεν θέλουμε να μας πιάσουν απρόοπτα ή να χρειαζόμαστε να κάνουμε αντιδραστικές αλλαγές», είπε ο Κατς. „Η συνέπεια και η προβλεψιμότητα για τους επισκέπτες θα είναι εξαιρετικά σημαντικές.“

Παρά τις ασάφειες, κάποιες αλλαγές είναι βέβαιες.

Ένα από αυτά είναι η στροφή προς τις πωλήσεις εισιτηρίων μόνο μέσω Διαδικτύου και η εξάλειψη των αγορών εισιτηρίων με ανελκυστήρα και ανοιχτής ημερομηνίας. Η κίνηση θα βοηθήσει τα θέρετρα να παρακολουθούν καλύτερα τους επισκέπτες, να τηρούν την κοινωνική απόσταση και να συμμορφώνονται με τα όρια χωρητικότητας. «Ορισμένα θέρετρα μπορεί να απαιτούν από τους κατόχους εποχών να κάνουν check in», λέει ο Isaac. Ενώ το Snowshoe Resort στη Δυτική Βιρτζίνια δεν έχει τέτοια σχέδια, οι αυστηρότεροι κανόνες στη γειτονική Βιρτζίνια μπορεί να αναγκάσουν τον Massanutten να το κάνει.

«Συνήθως, οι κάτοχοι πρόσβασης μπορούν να περπατήσουν και να χτυπήσουν τις πλαγιές αμέσως», λέει ο Hess. Ανάλογα με τους περιορισμούς, «μπορεί να τους ζητήσουμε να κάνουν εκ των προτέρων κρατήσεις στο διαδίκτυο ή μέσω μιας νέας εφαρμογής. Εναλλακτικά, θα μπορούσε απλώς να έχει κάποιος να σαρώσει κάρτες στα σημεία εισόδου.»

Περισσότερες βεβαιότητες είναι οι μάσκες και η απολύμανση χεριών. Το πρώτο θα είναι υποχρεωτικό σε εσωτερικούς χώρους, καθώς και σε χώρους υψηλής κυκλοφορίας, όπως υπαίθριους χώρους τραπεζαρίας και γραμμές ανύψωσης (ευτυχώς, μια μπαλακλάβα ή ένα ανασηκωμένο κασκόλ στο λαιμό θα λειτουργήσει για το δεύτερο). Οι σταθμοί απολύμανσης θα βρίσκονται σε εισόδους και εξόδους σε καταλύματα, ξενοδοχεία, εστιατόρια, καταστήματα, μπάνια και ανελκυστήρες. Τα περισσότερα θέρετρα θα διαθέσουν επιπλέον τοποθεσίες για ενοικίαση και θα χρησιμοποιήσουν ηλεκτρονική τεχνολογία για ανέπαφες εγκαταστάσεις. Οι γραμμές ανελκυστήρων θα διαθέτουν δείκτες απόστασης και πρόσθετους συνοδούς για να διασφαλίζουν ότι οι σκιέρ και οι σνόουμπορντ διατηρούν τη σωστή κοινωνική απόσταση ενώ περιμένουν. Οι βόλτες με ανελκυστήρα που συνδυάζουν αγνώστους δεν θα είναι προαιρετικές.

Τα πρόσθετα μέτρα ασφαλείας θα περιλαμβάνουν πιθανώς συναλλαγές χωρίς μετρητά, εκτεταμένες επιλογές σε πακέτο και παράδοση σε εστιατόρια, προγραμματισμένους ελέγχους θερμοκρασίας για τους υπαλλήλους, προγράμματα υγιεινής και άλλα.

«Αυτή η χιονοδρομική περίοδος θα είναι διαφορετική από καμία που έχουμε βιώσει ποτέ, και ζητάμε από τους επισκέπτες την κατανόηση και την υπομονή τους», λέει η Kimberley Jochl, η αντιπρόεδρος του Sugar Mountain Resort. «Σε αντάλλαγμα, μπορείτε να βασιστείτε σε εμάς ότι θα κάνουμε ό,τι περνάει από το χέρι μας για να σας κρατήσουμε ασφαλείς και να κάνουμε το σκι και το σνόουμπορντ πραγματικότητα όλο τον χειμώνα».

Φωτογραφία εξωφύλλου: Νέα μέτρα ασφαλείας θα τεθούν σε ισχύ για τους σκιέρ και τους snowboarders στο Massanutten Resort της Βιρτζίνια (φωτογραφία παραπάνω). Φωτογραφία ευγενική προσφορά του Massanutten

παρόμοιες αναρτήσεις

Schreibe einen Kommentar